Cobra-de-escada

Rhinechis scalaris

Cobra de grandes dimensões (até 160 cm de comprimento total), possui um corpo longo e esguio e uma cauda relativamente curta. Os olhos são castanho-escuros de pupila redonda. O desenho dorsal dos adultos consiste em duas linhas longitudinais negras, paralelas entre si, que se estendem ao longo de todo o seu comprimento. Quando juvenis o desenho dorsal negro faz lembrar os degraus de uma escada de corda. De hábitos predominantemente diurnos, esta cobra é extremamente ágil e rápida sendo capaz de subir árvores em busca de sombra ou no encalço de ninhos de aves.

É uma cobra constritora, isto é, não possui veneno, quando apanha uma presa enrola-se em torno dela esmagando a sua presa até a morte. Depois de engolir lentamente a sua presa demora dias a digerir.

Habitat:  Carvalhais abertos, pinhais, galerias ribeirinhas, orlas de bosques, sebes e muros. Prefere, no entanto, locais secos, com boa exposição solar, abundância de arbustos e disponibilidade de pedras para se refugiar.

Alimentação: micromamíferos, répteis, juvenis de coelho-bravo e lebre e várias aves. 

Predadores:aves de rapina e mamíferos de médio porte

Estatuto de conservação:  Pouco Preocupante